Washington

Hello Mr. President

Wanneer je denkt aan Washington DC, denk je ongetwijfeld aan het Witte Huis. Deze enorme villa, waar de baas van Amerika in mag wonen, is onlosmakelijk verbonden met de stad. Gillende groepjes mensen staan aan de achterkant van het huis. Ze maken foto's en schreeuwen zijn naam. De politieagenten kijken stoïcijns naar de mensen voor het hek. Zo gaat het elke dag. De president zal er vast gek van worden. Toch zocht ik ook dat Witte Huis op om hem op de gevoelige plaat te leggen. Het schreeuwen liet ik achterwege (al wilde ik eigenlijk best graag naar hem zwaaien). 

Waarom Washington DC? 

Je hebt Washington en Washington DC, verder helemaal niet verwarrend. Als je het hebt over de woonplaats van de Amerikaanse President, dan heb je het over Washington DC. DC staat voor District of Columbia en dat maakt nou net het verschil. Een speciaal stukje land in Amerika omdat dit district tot geen enkele staat behoort! Omdat men niet wil dat de staat invloed kan uitoefenen op de hoofdstad van Amerika, is het een eigen district. Voor de inwoners van het District of Columbia betekent dit dat zij niet kiezen op het Amerikaanse Congres (wat tot de Staten behoort). Ze mogen wel meedoen aan de Presidentsverkiezingen. 

Een ontworpen stad 

Alles in deze stad is van tevoren bedacht en ontworpen. Wat de stad meteen ook heel bijzonder maakt. De Amerikanen waren, na de Onafhankelijkheidsoorlog, op zoek naar een goede plek die de hoofdstad moest van worden van de Verenigde Staten. In 1971 is uiteindelijk bedacht waar de hoofdstad moest komen en hoe hij moest heten. Vernoemd maar George Washington, de eerste President van Amerika. 

P1060895-001

De Trias Politica

Bij het ontworpen van de hoofdstad moest één ding heel duidelijk in beeld worden gebracht; de verschillende machten van Amerika (de Trias Politica). Daarom werd er een soort van half kruis ontwikkeld waarbij aan elk uiteinde een andere macht vertegenwoordigd was. Op het middelpunt van dit kruis staat het Washington Monument. Vanaf dit punt heb je dus perfect uitzicht op de drie machten. Je ziet het Witte Huis (uitvoerende macht) en het Capitool (wetgevende macht). Aan de andere uiteinde kijk je op het enorme Lincoln Memorial met uiteraard een gigantisch beeld van Lincoln. Maar dit gebouw is misschien nog wel meer bekend vanwege de fenomenale zin "I Have a Dream" die hier door Martin Luther King werden uitgesproken. Een ander bekend gebouw, welke niet in het centrum zelf ligt, is het Pentagon. Hier kan je een bezoekje aan brengen. 

P1060997-002

Hoog boven de stad

Zonder spierpijn en zwetende oksels zoef je met een lift naar de bovenste verdieping van Washington Monument. Geen enkele traptrede hoef je te nemen, maar je moet wel vijf minuten in een lift durven staan. Met zijn 169 meter hoog is het de hoogste obelisk die ooit is gebouwd. Natuurlijk ook weer om George Washington te eren. En hoog is het inderdaad! Vanaf hier heb je een fenomenaal uitzicht over 'de Trias Politica' en over de stad. Zeker met helder weer kun je hier mooie plaatjes schieten. Het monument is jarenlang dicht geweest vanwege onderhoud en stormschade, maar sinds mei 2014 weer open voor het publiek. Het leuke is dat je helemaal voor niks naar boven mag. Gewoon even je tijdkaartje halen bij het kleine Ranger hokje. 

De stad vol musea

Tijdens een stedentrip wil ik het liefste stralend weer zodat ik de hele dag een beetje door de stad kan struinen. Maar wat te doen als het regent? In Washington is dat geen enkel probleem. Sterker nog, wanneer het regent kun je zonder schuldgevoel met een gerust hart van museum naar museum gaan. Het stikt er werkelijk van en vele van de musea zijn echt de moeite waard. Vooral rondom Washington National Mall zijn top musea te vinden. Het National Mall van Washington is de enorme strook park tussen het Washington Monument en het Capitool. Wat dacht je van het National Museum of American History, het National Air and Space Museum (tip!) of het National Museum of American Indian. 

Newseum

Alles over het nieuws

Op een of andere manier heb ik het idee dat hét nieuws uit Amerika komt. Het machtige Amerika is het middelpunt van het nieuws. Daar wordt nieuws gemaakt en vertelt. De meest belangrijke nieuwsgebeurtenissen en nieuwsmomenten van de Amerikaanse geschiedenis vind je in het Newseum. Bekijk de originele krantenkoppen na de moord op John F. Kennedy. Er zijn maar liefst zeven verdiepingen in dit interactieve museum. Ervaar welke invloed het nieuws heeft op onze herinneringen! Je kan je hier uren vermaken. Vergeet niet op de laatste verdieping je kwaliteiten als nieuwslezer of weervrouw (of -man) even te testen. Je kan er leuke filmpjes maken die je op youtube kan terugvinden. 

Spionnen en spionage

Met een geheime opdracht betreedt je dit gebouw vol spionnen en spionage. Kruip in de huid van wereldberoemde spionnen en zorg ervoor dat je zelf niet ontmaskert wordt. In Washington vind je niet alleen de FBI en de CSI, maar dus ook het International Spy Museum! Hoe wordt je eigenlijk een spion? Hoe gaat een spion te werk? Je leert er hier alles. Ook de Nederlandse spion Mata Hari heeft een plekje in het museum. Daarnaast kun je de meest ingenieuze snufjes van de spionnen eens goed bekijken, Kan je er geen genoeg van krijgen en wil je alles in de praktijk eens oefenen, dan kan je ook meedoen met 'Spy in the City' en ga je op spionnentocht door Washington. 

Arlington

Indrukwekkende begraafplaats

Een indrukwekkende en serene plek in Washington is Arlington National Cemetry. Alhoewel het misschien niet als een gezellig uitje klinkt, is deze begraafplaats echt een bezoekje waard. Er worden niet voor niets hele tours georganiseerd over de grootste begraafplaats van Amerika. Ruim 300.000 mensen liggen hier begraven. Maar als gewone burger kom je er niet tussen. Het is een nationale begraafplaats wat betekent dat hier alleen militairen of belangrijke Amerikanen ten ruste liggen. Bekendste 'bezienswaardigheden' zijn de begraafplaatsen van de Kennedy's en het Monument for the Unknown Soldier. Daar vindt elke dag de wisseling van de wacht plaats. 

P1060949-001

Omgeving/ vooral doen 

  • Begin je stedentrip Washington met meest machtigste gebouwen van het land. Al deze gebouwen vind je rondom Washington Monument, dus een goed startpunt voor je trip. 
  • Ga omhoog in het Washington Monument! Vergeet niet om even een gratis tijdkaartje te halen. 
  • Huur een fiets en verken de stad op een andere manier. Verspreid in de stad zijn fietsen die je met je creditcard per uur kan huren. Overal in de stad vind je ook weer de stallingen om ze terug te zetten. Klein nadeel, de fietsen hebben geen slot dus je moet wel bij je fiets in de buurt blijven. 
  • Neem een kijkje 'achter de schermen' bij het Capitool. Momenteel is het voor buitenlandse toeristen niet meer mogelijk om een rondleiding te maken door het Witte Huis, maar door het Capitool worden nog wél mensen rondgeleid. Koop je tickets vooraf om teleurstelling te voorkomen. 
  • Rose bloesems bepalen het straatbeeld van Washington DC tijdens de lentemaanden. Kom je tijdens deze periode naar Washington dan ben je niet alleen verzekerd van een romantische sfeer maar zijn er ook volop evenementen in de stad. The National Cherry Blossom Festival vindt plaats van 20 maart tot 12 april 2015. 
  • Kruip in de huid van spionnen in het International Spy Museum. Ook de museumwinkel heeft leuke gadgets te koop. 
  • Presenteer het nieuws en voorspel het weer in het Newseum. Een interactief museum over de invloed van het nieuws op onze herinneringen. 
  • Alhoewel er in de stad vele lekkere en goede restaurants zijn, hebben wij heerlijk gegeten bij District of Pi. Hun specialiteit is 'omgekeerde pizza' waarbij de pizza meer lijkt op een smakelijke quiche. 
  • Maak geld in the US Bureau of Engraving. Tijdens een gratis rondleiding leer je meer over het papieren briefje en mag je zelf geld maken. 
  • Niet vaak heb je de kans om pandaberen in het echt te zien, maar in de dierentuin van Washington kan het! 

Kimpton, Donovan House Hotel 

Kimpton

"Release you wild side" is het motto van Donovan House Hotel. Laat je gaan dus! In dit stijlvolle hotel hangen dan ook niet de standaard witte badjassen in de kast, maar kekke dierenprintjes om het motto nog even kracht bij te zetten. De kamers zijn trendy en smaakvol ingericht. Een combinatie van retro en modern. Het ziet er origineel en hip uit. De douchecabine is een soort van slakkenhuis in het midden van de hotelkamer. 

Dakterras met zwembad 

Neem een plons in het koele zwembad en geniet van het zonnetje op één van de ligbedden. Het Donovan House Hotel heeft een heerlijk zwembad op het dakterras. De schone handdoeken liggen al voor je klaar. En wanneer je van al dat zonnen en zwemmen dorst krijgt, is er ook nog een bar met dorstlessende versnaperingen voor je! Een gezellig plekje middenin de stad.

Restaurant Zentan

In het restaurant Zentan worden Aziatische gerechtjes geserveerd. Het is bijzonder ingericht met wederom veel oog voor detail. Gun jezelf een tongstrelend diner door hier aan te schuiven. In de ochtend staat het ontbijtbuffet hier voor je klaar. 

Nog meer Kimpton 

Voor mij sprong Donovan House er absoluut uit, maar Kimpton heeft nog veel meer leuke hotels. Acht hotels, om precies te zijn. Allemaal hebben ze een originele en unieke uitstraling. Zeer smaakvol en toch een beetje apart. Ook liggen alle hotels in het centrum van Washington op loopafstand van de belangrijkste bezienswaardigheden. 

Beoordeling & prijs

Donovan House Hotel scoort een 8,4 op Booking. Een kamer boek je vanaf €200 per nacht.  

Donovan House bekijken

Praktische info 

  • Op zoek naar een leuke wijk voor je hotel? Rondom het Witte Huis is een prima uitvalsbasis voor je stedentrip Washington. 
  • In Washington is het openbaar vervoer goed geregeld. De metro brengt je snel op de juiste plekjes. 
  • Washington is een prima tussenstop tijdens je roadtrip USA! Rij vanuit hier naar Philadelphia of zoek de natuur op in de Blue Ridge Mountains
  • In tegenstelling tot de meeste grote steden, heeft Washington niet echt een toeristenbureau waar je je reis kan starten. Normaal gesproken is het namelijk erg aan te bevelen om eerst een bezoekje te brengen aan een 'Visitor Centre'. Een goede reisgids is dus mooi meegenomen. 
contentmap_plugin

Geschreven door Daisy

Altijd reiskriebels, áltijd | ontdekt de wereld, plekje voor plekje | Beetje luxe kan nooit kwaad | Nooit ochtendhumeur op vakantie | Bekijkt de wereld in foto’s | Blogger en schrijver | Hongerig voor lekkere hotspot...

Meer over Daisy

Deel deze pagina