Charleston

Zuidelijke Charme

Gekleurde houten huisjes met beschilderde veranda's, sierlijk geklede dames met hoepelrokken, mannen met hoeden op koetsen...Stap terug in de tijd en laat je betoveren door het bijzondere plaatsje Charleston. Wanneer je ronddwaalt door de pittoreske straatjes van de stad, komen de vroegere tijden tot leven. Je kan je levendig voorstellen hoe het hier moet zijn geweest. Het is dat je weet dat je in Amerika bent, anders zou je het niet geloven. Met zijn mooie ligging aan zee en de treurige eikenbomen met het Spaanse mos doen je vermoeden dat je in een van de Zuidelijke landen van Amerika belandt bent. De sfeer van de stad laat zich maar moeilijk vangen in woorden. Als een kleine dief steelt Charleston je hart en geeft hem niet meer terug. 

Gekleurde huisjes en enorme eiken

De blauwe, groene en gele villa's bepalen zonder meer het straatbeeld van Charleston. In elke tuin lijkt wel een enorme eik te staan. Begroeid met het Spaanse mos is het een uniek gezicht dat ik nog nergens anders heb gezien. De invloeden van de Afrikaanse slaven is overigens duidelijk terug te zien in deze huizen. De meeste veranda's hebben een blauw geschilderd plafond. De Afrikanen geloofden dat dit de boze geesten zou weghouden. Wanneer je door de voordeur van het huis naar binnen stapt, kom je uit op de veranda. Mijn advies voor een tripje Charleston: raak verdwaald! Struin door de mooie straatjes, langs de bijzondere huizen en strijk neer in de schaduw van de eikenbomen. 

P1070273-001

Slavernij in Charleston

Charleston speelde, net als meerdere steden aan de Oostkust, een grote rol in de slavenhandel. Slaven kwamen hier ernstig vermagerd en vaak ziek aan land na een lange tocht op zee. Eerst werden de slaven opgeknapt en goed gevoed, zodat ze meer zouden opbrengen op de markt. "The Old Slave Mart" is de plek waar deze verschrikkelijke gebeurtenissen plaats vonden. Het is nu een museum dat je meer verteld over de geschiedenis van de slavernij. Misschien niet het meest vrolijke uitje wat je kan bedenken, maar het is onlosmakelijk met Charleston verbonden. 

Luchtige kant 

Maar als je denkt dat Charleston een stad vol dramatiek is, heb je het mis. Voor een historische stadje is Charleston opvallend modern. Er zijn tal van verfijnde restaurants, van verse zeevruchten tot Thaise rijst. In de straten rondom de markt, Meeting Street en King Street stik het van de gezellige eettentjes, winkeltjes en terrasjes. Ook shoppen kan je hier volop! Maar wat dacht je van een lekker dagje uitwaaien aan zee?

Lekker naar het strand 

Charleston is niet alleen een bruisende stad, het ligt ook nog eens aan het strand. Je hoeft hier dus helemaal niet te kiezen tussen een stedentrip of strandvakantie. Charleston beschikt over de zogenoemde Barrier Island. Een kustgebied met uitgestrekte stranden en een wilde natuur. Stranden weer je met je handdoekje kan neerstrijken, zijn Folly Beach, Sullivan's Island, Isle of Palms en Kiawah Island. 

P1070312-001

Decor van vele films 

Raak verdwaald en verwonder, want deze stad is een plaatje. Ik ben duidelijk niet de enige die dat vind, want Charleston is het decor geweest van vele films. Wat dacht je bijvoorbeeld van the Notebook? Of van de films 'the Patriot' en 'Cold Mountain'. Ook de miniserie 'North and South' werd in Charleston en Boone Hall Plantation opgenomen. Dat komt omdat Charleston als geen andere stad de historische zuidelijke sfeer heeft weten te behouden. 

Boone Hall Plantation

BooneHall

Het was er snikheet, maar toch kreeg ik de kippenvel op mijn armen. De slavenhuisjes op de plantages bij Charleston vertellen de pijnlijke en bijzondere geschiedenis van slavernij. Zie met eigen ogen hoe de slaven op de plantage hebben geleefd. De 'kerk' waar de slaven elke zondag zongen en gebid hebben. De kleine bakstenen huisjes waar ze met hele families in verbleven. Elk huisje vertelt zijn eigen verhaal. 

Ik vond het een indrukwekkende ervaring. Boone Hall Plantation is één van de plantages die te bezoeken is vanuit Charleston. Hij staat niet voor niets op de lijst van "National Register of Historic Places". Misschien heb je de foto's van Boone Hall wel eens voorbij zien komen. De schilderachtige oprijlaan met de dramatische eikenbomen is namelijk de meest gefotografeerde oprijlaan van Amerika. Daarnaast is Boone Hall gebruikt als decor voor vele films en series, waaronder "North and South" en "the Notebook". 

Op Boone Hall Plantation werd vroeger katoen verbouwd, zoals vele plantages in South Carolina. Later werden hier pecannoten verbouwd. Tot op heden is Boone Hall Plantation een werkende boerderij. Je kan hier zelf je aardbeien en perziken komen plukken.

Roeien als in 'the Notebook'

P1070399-001

Helemaal weg ben ik van de film the Notebook. Ik heb hem wel tien keer gezien en elke keer huil ik weer mee. Maar films kunnen je ook inspireren om naar bijzondere plekjes te gaan. Zo stuitte ik op Cypress Gardens. De hoofdpersonen roeien op een idyllische plek romantisch tussen de bomen door. Dat wilde ik ook. Cypress Gardens is net zoals in de film; idyllisch, magisch en romantisch. Het stelt in geen enkel opzicht teleur. Huur een roeibootje en peddel zelf door de enorme cipressen die met hun voeten in het water staan. Onderweg zwemmen schildpadden voorbij en zwemmen de kleine alligators mee met de boot. Moeder natuur laat zich hier van haar beste kant zien. De cipressen weerspiegelen in het donkere water, een adembenemend mooi gezicht. Doen dus! 

Cypressgardens

Omgeving/ vooral doen 

  • Een goed startpunt voor je tripje Charleston is het Visitor Centre dat je vindt in het oude treinstation. Hier vind je informatie, folders en wordt je voorzien van tips en adviezen. Ook de verschillende tours boek je hier. 
  • Maak een stadswandeling en struin door de straten. Dat kan je natuurlijk prima zelf doen, maar er zijn ook verschillende interessante rondleidingen te boeken. Zowel ter voet, met de koets als met een klein busje. 
  • Het begin van het einde van slavernij vond ook plaats in Charleston. Middenin de zee, nog niet zichtbaar vanaf de kade, staat Fort Sumter. Hier werd het eerste schot gelost van de Amerikaanse Burgeroorlog. Met een bootje wordt er naar het eilandje gevaren waar je een tour kan maken. 
  • Een stad met zoveel geschiedenis kent natuurlijk ook zijn eigen griezeltochten. In het donker wordt je meegenomen door de smalle steegjes van Charleston. Niet voor bangeriken. 
  • Waar zee is, zijn ook boten. Niet gek dus dat er verschillende rondvaarten te boeken zijn. Je kan ook zelf een bootje huren en gaan kayakken of roeien. Ook is er een watertaxi die je over de golven naar een aantal bestemmingen kan brengen. 
  • Behalve cultuur snuiven kan je in Charleston prima shoppen. Er zijn een aantal leuke winkelstraten met zowel de dure merken als de boetiekwinkeltjes. De grootste winkelstraat van de stad is King Street. 
  • Old City Market is, de naam zegt het al, een oude stadsmarkt. Sinds 1804 wordt er hier handel gedreven en goederen verkocht. Ook nu nog vind je er allerlei (toeristische) kraampjes. Rondom de markt zijn er nog veel meer leuke winkeltjes en gezellig eettentjes. 
  • Rijen dik staan ze buiten te wachten op een plekje in het restaurant. Hier moet de vis dus wel erg goed zijn. Hyman's Seafood schijnt in elk geval de beste visjes te serveren. Wil je ook de crabcakes van Charleston proeven, neem dan de tijd om aan te sluiten in de rij. Om de tijd te doden, is er (slim bedacht) ook een souvenirwinkeltje naast het restaurant. Kun je onder het wachten nog wat snuisterijen kopen. 

King Charles Inn 

King Charles Inn

Verblijf in stijl in het klassiek ingerichte King Charles Inn. Op loopafstand van alle belangrijke bezienswaardigheden van Charleston is dit je perfecte uitvalsbasis voor een stedentrip. Handig is dat King Charles Inn beschikt over eigen parkeerplekken zonder dat er extra kosten aan verbonden zijn. Je kan je auto dus gemakkelijk kwijt. De hotelkamers passen bij de sfeer die zo bij Charleston hoort. Een klassiek en sfeervol. 

King Charles Inn heeft een eigen restaurant waar je in de ochtend kunt genieten van een heerlijk ontbijtje. Het ontbijt is a la carte en goed betaalbaar. Van gebakken eieren tot een gezonde yoghurt met fruit. In de bar is er elke middag vanaf 17.00 uur borreltijd! Dat betekent een plank vol smakelijk kaasjes en wat fruit. Een perfecte combinatie met een glaasje wijn. En bij kaas hoort natuurlijk mosterd. Althans, dat vond ik. Amerika kent deze combinatie niet, maar na een rondgang met met een bordje kaas met mosterd was iedereen overtuigd. 

Ook fijn, zeker tijdens de warme zomermaanden, is dat het King Charles Inn een zwembad heeft. Neem een duik in het koele water en zak neer op de ligbedjes in de zon. Grenzend aan het zwembad vind je het buitenterras waar je 's ochtends kan ontbijten en 's middags lekker kan borrelen.

Het hotel regelt verder, als je dat wil, alles voor je. Een reservering in een restaurant, een excursie of rondleiding, de receptie stuurt je de juiste weg op. Old City Market, het hart van de oude stad, ligt op steenworp afstand van het hotel. 

Beoordeling & prijs 

King Charles Inn scoort een 9 op booking. Een kamer boek je vanaf €150 per nacht. 

King Charless Inn bekijken

Praktische info 

  • Zoek je een leuke wijk voor je hotel in Charleston? Zorg dan dat je ten zuiden van het Visitor Centre gaat zitten, ter hoogte van Meeting Street en King Street. Dan is alles op loopafstand. 
  • Vanuit Charleston sta je binnen twee uur in Savannah. Een stad die je ook absoluut niet mag overslaan. Ben je op weg naar het Noorden, rij dan via de Blue Ridge Parkway. 
contentmap_plugin

Geschreven door Daisy

Altijd reiskriebels, áltijd | ontdekt de wereld, plekje voor plekje | Beetje luxe kan nooit kwaad | Nooit ochtendhumeur op vakantie | Bekijkt de wereld in foto’s | Blogger en schrijver | Hongerig voor lekkere hotspot...

Meer over Daisy

Deel deze pagina