River Ranch

Glamperen tussen cowboys 

Afgelegen, ver weg van de bewoonde wereld en van alle gekte die Orlando heet, vind je een prachtig stukje natuur. De naam van het dorpje klinkt al naar cowboys en stieren; River Ranch. Het ligt vlakbij Lake Kissimmee en twee grote natuurparken. Een heerlijk groen oord in het midden van Florida. 

Westgate River Ranch

Verscholen onder de enorme eikenbomen staan de luxueze tenten van de Westgate River Ranch. Het wordt ook wel een 'Dude Ranch' genoemd vanwege de stoere cowboys die hier rodeo rijden. Op de ranch is er veel te beleven en zijn er verschillende activiteiten. Niet alleen kun je er kamperen en glamperen (wat echt twee verschillende dingen zijn) maar ook een cottage huren. Het glamperen kan ik van harte aanbevelen! 

Kamperen 2.0 

Eén ding staat vast, kamperen vind ik verschrikkelijk. Maar kamperen 2.0 is dan weer wel aan mij besteed. Glamorous Camping geeft je wel de buiten ervaring van kamperen, maar dan voorzien van alle fijne gemakken. De tenten van de Westgate River Ranch staan in een grote ronde onder de eikenbomen. Compleet met houten veranda en schommelstoelen kijk je uit op de binnenplaats met picknicktafels. Elke tent heeft een eigen BBQ, dus neem zeker een lekker vleespakketje mee. De tenten beschikken over een tweepersoonsbed en twee eenpersoonsbedden die fris opgemaakt op je staan te wachten. Er is zelfs een airco en een koelkast in de tent aanwezig. Door de twee horren voor de tent blijven die gemene muggen lekker buiten. En had ik al gezegd dat je een eigen badkamer met toilet en douche in het sanitairgebouw hebt. Hoe luxe wil je het hebben?

P1070925-001

S'mores 

Een lange stok, plakkerige marsmallows, chocolade en crackers, met dit pakketje maak je een echte s'more. Elke avond ontsteekt de ranger een kampvuur. Op een magische plek, onder de eikenbomen en in het donker, laat je de marshmallows smelten in het vuur. Vervolgens klem je de bubbelende marshmallow tussen een cracker met wat chocolade en je hebt een heerlijk hapje. Iedere gast krijgt bij het inchecken een s'mores pakketje mee. Het is een magisch belevenis om in het donker te smullen en te genieten van de natuur. Als je geluk hebt, zie je nog wat uilen. Vanaf de dikke takken kijken ze wijs neer op de kamperende mensen. En schrik niet van de wasbeertjes die op zoek zijn naar wat lekkers.  

P1070885-001

Activiteiten

Op de ranch zijn er verschillende activiteiten, ook voor gezinnen met kinderen. Je hoeft je hier in elk geval geen minuut te vervelen. Ga paardrijden of neem paardrijlessen. Sla een balletje op de 9-hole golfbaan of op de minigolfbaan. Er worden zogenaamde 'hayrides & cookouts' georganiseerd waarmee je met een ouderwetse wagon de natuur in gaat om een heerlijk hapje te eten. Als je zegt Amerika, dan zeg je vuurwapens. Schieten op de schietbaan mag dan ook niet aan je avontuur ontbreken. Op de trap & skeet baan leer je met zwaar geschut te schieten. Maar er is nog zoveel meer te beleven, zoals een buggy ritje door het moeras, een airboattour over het meer, of huur een bootje en ga vissen. 

P1070964-001

Rodeo

De meeste activiteiten zijn de hele week te boeken, maar de ranch is in het weekend echt op zijn best. Op zaterdag is er een rodeo die reuze spectaculair is. Juich uit volle borst mee met het uitzinnige publiek en zie hoe de echte cowboys zo lang mogelijk op een wilde stier proberen te zitten. Voor de grote show begint, mogen de kinderen proberen met een lasso een kalfje te vangen. 

Pretparken om de hoek 

Op zo'n anderhalf uur rijden van de ranch ligt de drukke stad Orlando. Een stad die zonder een echt centrum, maar met tientallen pretparken. Alsof de wijken om de grote hotels zijn heen gebouwd. De bekendste pretparken van Orlando zijn Disney World, Universal en Seaworld Orlando. Wanneer je een dagje uit wil naar een van de pretparken is de Westgate River Ranch dus een prima uitvalsbasis. Overdag gillen in de achtbanen en 's avonds snel weg van de enorme mensenmassa's om in je vredige tentje te genieten van de rust. 

Westgate2

Omgeving/vooral doen 

  • Geniet elke avond van het kampvuur bij de tenten. 
  • Zorg dat je er op zaterdagavond bent en geniet van een echte rodeo. 
  • Een, twee, drie, klap klap. Linedancing is vooral een kwestie van tellen. Probeer het ook in de Saloon waar op vrijdagavond de voetjes van de vloer gaan. 
  • Ga naar de dichtstbijzijnde supermarkt (op ongeveer een half uur rijden) en sla wat heerlijke ingrediënten in voor een BBQ. 
  • Schiet met scherp op de Trap & Skeet baan. Met een aantal instructies en veiligheidstips mag je de baan op om zoveel mogelijk kleiduiven te raken. 
  • Op twee uur rijden van de ranch ligt in Cape Canaveral het Kennedy Space Centre. Tot mijn grote spijt hadden wij geen tijd meer op hier naar toe te gaan, maar het schijnt absoluut de moeite waard te zijn. 
  • Ga een dagje pretparken in Orlando! Of ga 's avonds shoppen in de grootste Disney winkel van de wereld, een hapje eten of naar een voorstelling in Downtown Disney. Downtown Disney is gratis toegankelijk, inclusief gratis parkeren. 
  • Huur een bootje en vaar het Kissimmee meer op. Je kan vanuit de boot vissen of gewoon genieten van de mooie natuur. Er zijn ook vistripjes te boeken met gids. 
  • Alligators zijn de koeien van Amerika. Ze ontbreken dan ook niet op de menu kaart van the Smoke House. Bijt ook in een stukje alligator (erg lekker hoor).  

Beoordeling & prijs 

Westgate River Ranch scoort slechts een 6,2 op Booking. Een laag cijfer aangezien ik het een goede ervaring vond en best nog eens zou terugkeren. De ranch is overigens flink onder handen genomen en is in oktober 2013 na een grote renovatie opnieuw open gegaan. De Glamping is helemaal nieuw en bestaat pas sinds 2013. Mogelijk dat dit het lage cijfer verklaart. Zeker gezien de heerlijke tijd op de Glamping, zou ik het een 8 geven!

Een glampingtent (tot vier personen) huur je vanaf €120 per nacht. 

Westgate River Ranch bekijken

P1070978-001

Praktische info 

  • Bij de Westgate River Ranch word je voorzien van handdoeken, bedlinnen en toiletartikelen. 
  • Er mag één auto aan de achterkant van de tent worden geparkeerd. 
  • Orlando ligt op anderhalf uur rijden vanaf de ranch. 
  • Een goede volgende stop van je roadtrip USA kan Marco Island zijn, welke op vier uur rijden vanaf de ranch ligt. 
  • Reis je vanaf hier naar het Noorden, ga dan naar Savannah. Misschien wel het mooiste stadje van Amerika!
  • Meer leuke glampingplekjes in Amerika vind je via de website van Glamping Hub
contentmap_plugin

Geschreven door Daisy

Altijd reiskriebels, áltijd | ontdekt de wereld, plekje voor plekje | Beetje luxe kan nooit kwaad | Nooit ochtendhumeur op vakantie | Bekijkt de wereld in foto’s | Blogger en schrijver | Hongerig voor lekkere hotspot...

Meer over Daisy

Deel deze pagina