Rondreis West USA

P1020936

Beste van het Westen 

Sinds mijn rondreis door het Westen in 2013 heb ik het te pakken, het Amerika virus. Want Amerika is leuk, heel leuk. Je kan er gemakkelijk rondreizen, er zijn indrukwekkende steden en een overweldigende natuur. Terwijl het asfalt onder je door glipt, verandert het landschap zienderogen. Na een paar uur heb je weer een compleet ander uitzicht, heel bijzonder. Van de groene bergen in Yosemite naar de grootste bomen ter wereld in Sequoia. Van de droge woestijn in Death Valley tot het rode Indianenlandschap van Zion. De diepe kloven van de Grand Canyon tot het uitgestrekte strand van San Diego. Met andere woorden; het is een hele afwisselende reis waarbij je veel verschillende dingen ziet en beleeft. 

Stop-over 

Op je vlucht naar het Westen van Amerika is het bij de meeste luchtvaartmaatschappijen mogelijk om een tussenstop te maken, een zogenaamde stop-over. Dat kost in de meeste gevallen niets extra's! Begin (of eindig) je reis in één van de metropolen in het oosten, zoals New York, Boston of Washington

Esta

De voorbereiding van je reis naar Amerika valt eigenlijk best mee. Het goedkoopst is meestal om je reis zelf samen te stellen. Misschien wel het belangrijkste is het verkrijgen van een Esta. Dat is een speciale toestemming die vereist is voor reizen naar the States. Een Esta moet minstens 72 uur van tevoren worden aangevraagd en kost ongeveer 10,50 euro. Een Esta is 2 jaar geldig (tenzij je een nieuw paspoort krijgt). Op je Esta formulier moet je een aankomst adres opgeven, boek dus in elk geval het hotel van je eerste bestemming. 

Autohuur

Waar moet je op letten als je een auto gaat huren op vakantie? Ben je wel goed verzekerd? Wat als je een deuk in de huurauto rijdt? Het maken van een roadtrip is hét gevoel van vrijheid op vakantie. De weg op, je makkelijk verplaatsen en veel van de omgeving zien, ideaal. Maar je kan pas echt een zorgeloze trip maken als je zeker weet dat alles goed geregeld is. Na menig roadtrip, vele huurauto’s en ook een keertje schade rijden (ai) kan ik je wel wat tips en adviezen geven.

Op en top Amerikaans 

Wat hebben ik 'geleerd' op mijn eerste rondreis over het land: 

  • Amerikanen vinden hun eigen vlag wel erg mooi (hangt overal).
  • Volgens de gids van de hop-off-hop-on bus is New York trots op zijn 3 P's: Pizza, Pretzels en Pastrami-sandwich (uhm).
  • De straten zijn heerlijk logisch en ordelijk; alles op nummer en in blokken. Fijn voor een structopaat als ik. 
  • Er komt écht stoom uit de putdeksels op straat.
  • Stoppen voor de politie of brandweer hoeft eigenlijk niet echt (doet niemand).
  • Stoppen bij een kruising met stopbord echter wel, ook al is er in geen velden of wegen iets te zien. 
  • Amerikanen vormen overal netjes een rij; voor de bus, voor de taxi, ofterwijl 'queuing' is echt Amerikaans.  
  • Groente? Wat is dat?
  • Een RAV4 is een "compact-car". Alle auto's zijn asociaal groot. Peugeot 107, nog nooit van gehoord.
  • "Keep your lane", met andere woorden gewoon op je eigen baan blijven rijden. Inhalen mag links én rechts. 
  • Ja! Nederlanders hebben hun eigen taal!

Dit is uiteraard een ludieke opsomming van onze ervaringen in Amerika. Zoals ik al zei, was het een indrukwekkende reis vol geweldige ervaringen. Een vakantie die zowel voor de wereldreiziger als voor de 'dicht-bij-huis' reiziger super leuk is. 

De route in beeld 

Hierboven zie je in grote lijnen wat onze route door het westen is geweest. New York en Chicago staan er vanwege de grote afstand niet op. Vanaf New York vlieg je in ongeveer zes uur naar de Weskust. In totaal hebben we ruim 4000 kilometer gereden. Maar verspreidt over ruim drie weken is dat natuurlijk goed te doen. 

De terugvlucht vanaf de Westkust naar Amsterdam wordt bijna altijd onderbroken door een overstap. Er zijn enkele vluchten die wel ineens doorvliegen. Je kan altijd overwegen om ook op de terugweg een stop-over te maken. 

New York 

P1010550

Wat een wereldstad! New York is gewoonweg overweldigend. Lopend door deze grote metropool met zijn enorme wolkenkrabbers voelt gek genoeg nog vertrouwd ook. Alleen al wandelen door New York is een inspirerende ervaring.

Wij verbleven in het Hotel POD39. Een absolute aanrader. Een nieuw, jong en modern hotel met frisse inrichting en een schitterend dakterras op de 18de verdieping. De kamers zijn weliswaar klein (maar waar niet in New York?) en zijn schoon, netjes en van alle gemakken voorzien. 
Wanneer je maar kort de tijd hebt in New York, zijn de hop-off-hop-on bussen een goede manier om toch veel te zien en je te verplaatsen. Kijk omhoog, adem de geur in van The Big Apple en voel je onderdeel van dé metropool van Amerika.

Lees mijn blog over New York

A- San Francisco 

P1020039

Een heel andere sfeer ademt de stad San Francisco. Geen wolkenkrabbers, maar Victoriaanse huizen. Geen lange, rechte straten met toeterende taxi's, maar golvende wegen door de heuvels met de beroemde 'cable cars'. San Francisco is wat kleiner en gemoedelijker dan de grote stad New York. Er zijn verschillende leuke wijken waar het barst van de lekkere restaurants en gezellige terrassen. San Francisco kent weliswaar warme zomers, maar het is er met name in de ochtend vaak koud en winderig. Niet zelden is de Golden Gate Bridge verstopt onder een dikke laag mist.

Lees mijn blog over San Francisco

B- Yosemite 

P1020155

Van de drukke steden ineens naar de prachtige, rustgevende natuur. Het kan allemaal in Amerika. Slechts binnen enkele uren van San Francisco bereik je Yosemite National Park. Een schitterend natuurpark met hoge rotsen, grote bergen, groene bomen en vele watervalletjes en riviertjes. In het voorjaar is het park misschien wel op zijn mooist. De bloemen bloeien en de rivieren zijn gevuld met wildstromend water. 

In Yosemite is Camp Curry een echte aanrader. Om de natuur ten volste te beleven, slaap je hier in een tent. Weliswaar een luxe tent, met houten vloer en tweepersoonsbed, maar toch. Het tentenkamp staat op een idyllische plek onderaan de steile kliffen van de Half Dome.

Lees mijn blog over Yosemite

C- Sequoia 

P1020529

Ten zuiden van Yosemite staan de grootste bomen op aarde, in het Sequoia National Forest. Daarom is het zeker de moeite waard om via het zuiden van Yosemite door het Grant Forest te rijden, alvorens de trip verder gaat naar Death Valley. Stap uit je auto om de mammoetbomen met eigen ogen te aanschouwen. Het is werkelijk onmogelijk de grootte en dikte ervan vast te leggen met een camera. Hij gaat er simpelweg niet in één keer op.

Lees mijn blog over Sequoia

D- Death Valley 

P1020728

Er zijn snellere manieren om vanaf Sequoia in Las Vegas te komen, maar de mooiste manier is zeker weten via Death Valley. Death Valley is weliswaar woestijn, maar erg bergachtig en glooiend. Ik dacht altijd dat Death Valley plat en vol zand zou zijn, maar er zijn juist veel bergen en rotsen. De temperaturen stijgen onder het rijden gestaag door tot soms wel 50 graden Celcius.

Lees mijn blog over Death Valley

E- Las Vegas 

P1020824

Na uren niets dan zand te hebben gezien, prijkt in de verte een heuse stad. Na dagen van rust in de natuur raak je bijna overprikkeld door de gekte en drukte in Las Vegas. Aan de Las Vegas Boulevard staan grote casino's die er alles aan doen om de mensen binnen te krijgen (en vooral ook binnen te houden). Grote, knipperende uithangborden, verlichte gevels, een Eifeltoren of Grieks Paleis, het kan niet gek genoeg om de aandacht van de potentiële gokker te trekken. Hotel New York New York vonden wij een van de leukere casino's die we van binnen gezien hebben.

Lees mijn blog over Las Vegas

F- Zion

P1020952

Wanneer je denkt aan het land van de Indianen, dan heb je waarschijnlijk een beeld in je hoofd van grazende bizons en rood gebergte. Zion is precies zo. Weer heel anders dan de natuur in Yosemite en Death Valley. Zijn rode gesteente steekt af tegen de warme zon, de donkere bizons grazen in de gele heidevelden en de groene bomen zijn een welkome afwisseling tegen de rotsen. Zion is in één woord schitterend. 

Wil je verblijven in stijl? Neem dan een van de houten cabins op de Zion Mountain Ranch. De houten cabins zijn luxe ingericht en hebben een uniek uitzicht over de bergen van Zion. Daarnaast beschikt de Ranch over een bizonreservaat waardoor je elke dag oog-in-oog komt te staan met deze gigantische viervoeters.

Lees mijn blog over Zion

G- Grand Canyon 

P1030375

Alleen al de rit van Zion naar de Grand Canyon is een mooie ervaring. Onderweg kom je langs Lake Powell, een van de grootste stuwmeren die vele mensen voorziet van water, verkoeling en waterpret. Ook kom je langs Horseshoe Bend, een van je eerste kennismakingen met de Grand Canyon. Het gekke is dat de Grand Canyon niet hoog lijkt. Integendeel, alles aan het landschap lijkt nogal plat en vlak. Schijn bedriegt echter. 

Wij verbleven in Tusayan. Aan de zuid ingang van het National Park. Er is veel keus in goede hotels, welke goedkoper zijn dan de hotels in Grand Canyon Village zelf.

Lees mijn blog over Grand Canyon

H- San Diego 

P1030715

Door vandaag in één keer door te rijden naar San Diego voorkom je een onnodige tussenstop op een plaatsje waar waarschijnlijk niet veel te doen is én win je een dag in San Diego of Los Angeles (wat je wil). Onderweg kun je nog één stop maken bij het spookstadje Calico. Een echt Western dorpje in de bergen welke goed bewaard is gebleven en nu een toeristische trekpleister geworden is. 

San Diego is een stad die je zeker niet mag overslaan. Alhoewel velen meteen doorrijden naar Los Angeles, is San Diego één van de leukere steden van het Westen. San Diego heeft het allemaal; een oud, historisch centrum, een gezellige wijk met barretjes en terrassen, een prachtig zandstrand en een zee met wilde golven en nog veel meer. Het Hard Rock Hotel is een pareltje in de stad.

Lees mijn blog over San Diego

I - Los Angeles 

P1030781

The City of Angels is helaas niet zo romantisch als de naam doet vermoeden. De stad is zo enorm groot dat het zijn gezelligheid is verloren. Het duurt ruim twee uur om van de ene kant van de stad naar de andere kant van de stad te rijden. Lever je huurauto hier dus nog niet in. Maar laat je niet afschrikken, want Los Angeles is zeker de moeite waard om te bezoeken en kent ook vele mooie plekjes! Een echte aanrader in Los Angeles is het hotel 'the Farmers Daughter'. Een klein paradijsje in deze grote stad, tegenover 'The Farmers Market'. The Farmers Market is een authentiek stukje LA dat is uitgegroeid tot een wereldmarkt.

Lees mijn blog over Los Angeles

Chicago 

P1030984

Geluk bij een ongeluk, maar wij strandden tijdens onze terugvlucht in Chicago. Het vliegtuig naar Nederland vertrok voor onze neus, maar zonder ons. Even zuur, maar daarna vooral ook erg leuk! Een extra dagje vakantie cadeau en dat in een stad als Chicago. Er zijn ergere dingen. Chicago ligt aan één van de vijf grote meren van Amerika; Lake Michigan. Door de straten van Chicago stroomt dan ook de Chicago River. Leuk feitje is dat de Chicago River de enige rivier is waarvan de stroomrichting kunstmatig is omgedraaid. Erg bijzonder en kenmerkend aan Chicago zijn de treinen die boven de straten, midden door de stad rijden.

Lees mijn blog over Chicago

Rondreis door het Oosten van Amerika

Het is misschien niet zo populair, maar minstens zo mooi en afwisselend! Een rondreis van Boston naar Miami is een echte aanrader! Een trip vol gave steden, maar vooral verborgen pareltjes zoals Charleston en Savannah hebben me betoverd! De reis eindigt in 'the sunny state' Florida. Parelwitte stranden, mooie moerassen en alligators. Een reis vol hoogtepunten. 

Geschreven door Daisy

Altijd reiskriebels, áltijd | ontdekt de wereld, plekje voor plekje | Beetje luxe kan nooit kwaad | Nooit ochtendhumeur op vakantie | Bekijkt de wereld in foto’s | Blogger en schrijver | Hongerig voor lekkere hotspot...

Meer over Daisy